1979年10月25日人类天花绝迹日

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人们正在接种神奇的牛痘
  天花是一种很厉害的传染病,一般发生在冬春季节。传染上天花病的人,发烧,浑身长脓疱,重的会很快死去。17世纪,单欧洲就有4000万人因得天花而丧失了生命。即使侥幸保住了命,或是病情较轻一些,也会给患者的皮肤上留下一个个小瘢,特别是留在面部的小瘢,严重影响了人的美观。中国俗称“麻子”就是由此而来的。
  天花是一种很古老的传染病,究竟起于何时,很难断定。我国东晋时代的医学家葛洪,在他的著作里已讲到天花。葛洪生存的年代距今已经1600多年了,可见天花的发生还在这之前。天花严重地危害人类的生存,而且历时那么久,但是,多少年来,人类一直没有找到预防天花的好办法。直到18世纪末,英国医生琴纳发现了种牛痘预防天花的办法。种牛痘在世界上推广以后,得天花的人就慢慢减少了。
  世界卫生组织宣布,如果连续两年在全世界没有发现天花病人,就可宣布天花绝迹了。1977年10月25日,在非洲的索马里发现一个天花病人。打那以后,一直到1979年10月25日,整整两年中,全世界再没有发现一个新的天花病人。于是,这一天被定为人类天花绝迹日。
  彻底消灭天花,是人类在征服自然的斗争中取得的一个伟大胜利,是值得庆贺的。但这一胜利是来之不易的,是千百年来无数个知名的和不知名的科学家、医生努力的结果。

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